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《西门思专栏》Rick Welts:篮球名人堂的一道彩虹

2020-06-11 00:04 来源于:shenmy 我要评论(740)

《西门思专栏》Rick Welts:篮球名人堂的一道彩虹

本文作者为西门思,原文标题:篮球名人堂的一道彩虹,由思想坦克授权转载。

麻州春田市(Springfield)的篮球名人堂是所有篮球人的最高殿堂,这是为什幺当 Rick Welts 接到电话通知他入选的时候,会花了好几分钟才反应过来,而且向来在公开场合说话不会紧张的他,却为了入选仪式感到非常紧张。

和 Welts 一同在今年入选篮球名人堂的,还有包括绰号「大三元製造机」的 Jason Kidd、有如模範学生的 Grant Hill、带起快速进攻趋势的 Steve Nash、NBA 史上三分球王 Ray Allen 等传奇球星,和他们比起来,如果不是对 NBA 稍有研究的球迷,或许不会知道 Rick Welts 是谁,但对于 Welts 来说,他早已习惯成为背景。

「我的一生都试着要成为背景,所以这真是个有点尴尬的时刻。一个棒透了,但又有点尴尬的时刻。」Welts这幺说。

Rick Welts 之所以踏进 NBA,其实多少也带点运气,他的中学同学要搬离西雅图,所以把超音速队球僮的位子让给了同样热爱 NBA 的 Welts,但他也很努力,只花了六个月就成为助理训练员—这头衔或许好听,但其实就是在赛后洗球衣、赛前挂到球员置物柜,早晚开关超音速队训练场馆大门的工作。

高中毕业后,Welts 进入华盛顿大学,但依旧在超音速队的行销和公关部门兼差,并且在毕业后成为球队的公关主管,他们在 1979 年得到队史唯一一座总冠军,而 Welts 和队中许多球员建立起友谊,包括了曾在超音速队担任总教练的传奇中锋 Bill Russell。

Welts 曾经以为自己将一直在西雅图度过,直到 NBA 在 1982 年找他到纽约担任首任的全国行销总管。为了推广当时惨淡经营的 NBA,Welts 在将就任理事长的 David Stern 支持下,于 1984 年举办了首届的明星週,并引进灌篮大赛等经典活动,1992 年时,他协力促成了梦幻队在巴赛隆纳奥运的完美表现,1997 年时,他和 Val Ackerman 一起打造了 WNBA,后者则出任联盟首任主席,当 Welts 在 1999 年卸下工作时,他是联盟执行副总裁兼行销长。

2002 年时,Welts 成为凤凰城太阳队总裁兼执行长,他协助球队度过经营权转让的过程,后来太阳队找来满腹进攻战术的 Mike D’Antoni 总教练和 30 岁的 Nash,打造出快速推进、强调外线的华丽进攻球风,成为现代篮球趋势的先行者。

2011 年时,Welts 接下金州勇士队总裁的职位,帮助刚入主球队的硅谷投资人 Joe Lacob 和 Peter Guber 建立王朝,在最近四个球季三度捧回总冠军盃,而他督导的崭新球场明年即将开幕。

如果说 Welts 参与了过去数十年联盟最重大的事件和转变,或许并不夸张,这是为什幺他得以身为「卓越贡献者」入选篮球名人堂,在三百多位入选名人堂的重要人士中,只有六十多位属于「卓越贡献者」,包括了过去每位 NBA 理事长。

相较于总是镁光灯焦点的 NBA 球星,Welts 总是隐身幕后,但他也曾大胆站出来。那是在 2011 年,他在接受《纽约时报》专访时公开承认自己是同性恋,成为美国职业运动中首位出柜的高阶经理人。

在强调男子气概的职业运动联盟,出柜无疑是一个勇敢的决定,2007 年当退休的中锋 John Amaechi 出柜时,就引来歧视同性恋的言论批评,直到今日,也仅有一位球员在还在联盟打球时,承认自己是同性恋。

Welts 的伴侣因为爱滋病过世时,他没办法表露出悲伤,另一位伴侣则因为不愿一直保持低调而离去,于是在父亲过世、母亲罹癌时,Welts 下定决心站出来。出乎他意料的是,他收到上千封信件或电子邮件表达支持,他将所有电子邮件印出来,装订成册,收藏在家中,其中没有任何一封是负面的,有些父母或孩子终于知道怎幺向对方开口,说出藏在内心的秘密。

这段经历或许让 Welts 对联盟中每个人的支持更加铭感在心,根据统计,NBA 能够顺利呈现在所有球迷眼前,背后是五万人的合作,这还不包括人们会看到的球员和教练,从球场员工、球队和联盟职员,Welts 希望自己的入选,代表了对这些每天努力工作的人的肯定,所以他细心草拟自己的名人堂讲稿,在有限的时间中— 1,000 字、五分钟—他将亲身经历写成一封给年轻自己的信。

「篮球会成为你的人生。这比赛会带给你难以想像、永远不足以回报的礼物。但是你要尝试,用尽全力将这比赛带向更大的舞台和更闪耀的灯光,如此其他人才能看到你在许久之前所见到的美好。」Welts 这样写道。

当 Welts 念完他的讲稿后,在场的所有人都起立鼓掌,而传奇球星 Bill Russell 则在推特上写道:「这是我所听过最真诚、最动人的演说之一。」

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